Posted tagged ‘Henry Ford’

Ford Model T – 100 år idag!

27/09, 2008

Den 27 september 1908 rullade den första T-Forden av det löpande bandet i Fordfabriken i Detroit, Michigan, staden som på grund av all bilindustri kallas Motortown (vilket även inspirerade till namnet på det Detroitbaserade skivbolaget Motown – liten kuriosainfo). T-Forden fyller alltså 100 år idag.

Ford Model T hette just Model T eftersom Henry Ford var en praktisk man som döpte sina projekt i bokstavsordning. Allra första bilen fick heta Ford Model A, sen kom B, sen C och så vidare – Model T var alltså produkt nummer 20 i ordningen. Efter Modell T började man dock från början igen, och kallade uppföljaren för Model A. Ford Model U verkade väl inte lika attraktivt, antar jag. Model A tillverkades 1928-1931, och följdes av den berömda Model B, som fick en sidventils-V-8-motor, som fanns kvar i programmet ända t.o.m. 1953. Slitstark konstruktion, med andra ord, i flera avseenden.

Model T blev den mest inflytelserika och legendariska bilen i världshistorien, av flera anledningar. Den satte i sanning världen på hjul, eftersom den var den första serieproducerade bilen enligt löpandeband-principen, en teknik som drastiskt kortade byggtiden för en bil. Under en period var fler än hälften av samtliga världens bilar T-Fordar. Andra biltillverkare följde Ford i hjulspåren och började också med löpandebandstillverkning, och från att ha varit en rikemansleksak blev bilen var mans egendom, världens mest revolutionerande frihetsmaskin.

”I’m going to democratize the automobile. When I’m through, everybody will be able to afford one, and about everybody will have one.”

Henry Ford, 1909

Över 15 miljoner T-Fordar blev det, under de 19 år modellen tillverkades. De första 13 åren tillverkades 5 miljoner T-Fordar, och de sista sex åren tillverkades 10 miljoner till – tillverkningstakten effektiviserades och ökade för varje år. Den enda bil som tillverkats i större antal är Volkswagen Typ 1, Ferdinand Porsches revolutionerande konstruktion från 1930-talet som överlevde långt in i modern tid – den sista folkabubblan tillverkades i Mexico 2003, och det byggdes sammanlagt över 21,5 miljoner bubblor. Folkan byggdes alltså i fler ex, men under en betydligt längre tidsperiod. Vad gäller tillverkningstakt är T-Forden fortfarande oöverträffad.

Henry Ford uppfann inte bilen, och inte det löpande bandet. Men det sätt på vilket han kombinerade dessa uppfinningar gjorde honom ofrånkomligen till en av 1900-talets mest inflytelserika människor, en av de enskilda personer som påverkat historiens förlopp mest i modern tid. Sin allra första egenhändigt konstruerade bil byggde Henry Ford redan 1896, 33 år gammal, i ett skjul bakom familjens hem – bara tre år efter att bröderna Duryea byggde den första bensindrivna bilen i USA. Henry arbetade då på Detroit Edison Illuminating Company, som chefsingenjör, men fick uppmuntran av Thomas A. Edison att fortsätta denna bilbyggarbana. 1903 grundade Henry Ford det företag som än idag är ett familjeföretag, ägt av ättlingar till Henry – Ford Motor Company.

”Young man, you have the right idea. Keep right at it”

Thomas A. Edison

T-Fordens enorma popularitet berodde inte bara på det låga priset, men till stor del på att den var så versatil, så flexibel, och att den gick så lätt att bygga om. T-Forden blev brandbil, tröskverk, sågverk, racerbil, rullande kyrka, buss, traktor, bandvagn och gudvetallt vad den kunde transformeras till. Ingen bil vare sig före eller efter T-Forden har använts till så många olika ändamål. Det verkade som att T-Forden kunde användas till ALLT.

Nuförtiden blir bilar dyrare och dyrare för varje år. T-Forden sjönk tvärtom i pris, och blev billigare och billigare för varje år som gick. Henry Ford gjorde också tvärtom mot vad andra industriledare gjorde, och höjde lönerna för sina arbetare – rejält. Han räknade intelligent nog med att de som arbetade för honom skulle få råd att köpa en bil framgent, och att det då förstås skulle bli en Ford. En roadster kostade år 1909 ca 850 USD (att jämföra med andra bilar som kostade minst 2.000-3.000 USD), 1913 var priset nere på 550 USD, och mot slutet av 1920-talet hade priset fallit ner under 300 USD. Redan 1914 kunde en arbetare på Fordfabriken köpa en ny T-Ford för sammanlagt fyra månadslöner. Jämför det med nutida bilpriser och löner. Har vi det verkligen bättre nu?

”I will build a car for the great multitude. It will be large enough for the family, but small enough for the individual to run and care for. It will be constructed of the best materials, by the best men to be hired, after the simplest designs that modern engineering can devise. But it will be low in price that no man making a good salary will be unable to own one-and enjoy with his family the blessing of hours of pleasure in God’s great open spaces.”

– Henry Ford

Läs mer om Ford Model T på Wikipedia!

Dekorrand


%d bloggare gillar detta: